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Exploring the Mines and Murals of Bisbee, Arizona

Bisbee is home to a colorful community and a unique history. From stair climbing marathons, a multitude of murals and a chance to explore a real mineshaft, this former mining town has so much to offer, and will leave you wanting to come back again!

Steep canyon hills and colorful houses and murals give the town of Bisbee, Arizona a bright and unique personality. At 5,538 feet elevation, this gem hidden in the Mule Mountains has a certain magic about it, especially at night when Main Street is lit up by colorful lights and homes illuminate the surrounding hillsides. Bisbee is only 30 minutes from the Mexico border and it’s clear to see some influences from its southern neighbor in the food, artwork, and general vibe. Whether you’re planning a trip to Arizona or passing through on a southwest road trip, be sure to include a day or weekend in Bisbee.

This story was created in partnership with Visit USA Parks.


Bisbee offers year-round activities, but don’t let the fact that it’s so far south fool you. With its higher elevation and mountainous surroundings, Bisbee can experience colder temperatures and even snow in the winter months! Bring sunblock and remember to drink water (we are in Arizona after all!) and include some warmer layers for cool nights, even in the summertime.

Day 1: Stepping Back in Time and Underground

Photo by Kirk Rasmussen

Start your Bisbee adventure by heading south of town to Lowell, just on the other side of the Lavender Mine, to the Old Bisbee downtown. Take a short walk down main street to see old cars and window advertisements frozen in time. To round out this stop in the past, have brunch at the Bisbee Breakfast Club, with all of your classic diner favorites in a 1950’s themed atmosphere.

When you return to Bisbee, stop into the Bisbee Mining and Historical Museum, full of interactive and informative exhibits about the history of mining in Bisbee. There is also a collection of gems and stones that have been found in the mines, some have even been featured in the Smithsonian!

Photos by Kirk Rasmussen

The next stop on your trip through the local history is to experience the mines for yourself! Head over to the Copper Queen Mine where you will get the chance to ride under the mountain and into the mine. Equipped with hard hats, personal flashlights and neon vests, this family friendly tour takes you to different sections of the mine where an actual former miner shares the evolution of mining and the different tools and methods, as well as the real-life experience of being a miner. Getting exposure to this hidden world can really put things into perspective!

Day 2: Adventuring into Nature

An earlier start will be helpful for this leg of the trip as you will be heading out of town and into the beautiful landscape. The rock gardens of the Chiricahua National Monument are worth the hour and a half drive to reach them. You can easily grab some food to go at the High Desert Market on your way out of town.

Photos by Kirk Rasmussen

There are several different stops you can make as you make your way through the National Monument, but the recommended route is to start by heading to Massai Point at the top and work your way down. The Massai nature trail will give you a panorama of the epic rock forests. Stop at the various trail heads throughout the park for a variety of views and changing ecosystems, where you may even catch a glimpse of the local wildlife. This area is renowned for birding, so bring a pair of binoculars if you have them!

When you’ve arrived back in Bisbee, after a long day of exploring, treat yourself to a margarita and a sizzling fajita skillet at Contessa’s Cantina. If you’re feeling particularly famished, try the Queso Fundido (also known as Mexican fondue), you won’t be disappointed!

Day 3: Hitting the Streets and Stairs

Spend your last day in Bisbee getting your steps, literally! Because of this steep canyon landscape, Bisbee has a labyrinth of stairs and alleys, like a life-size Chutes and Ladders board. They also host an annual stair marathon known as the Bisbee 1000. You can find the official race route online if you want to give it a shot, or try a section of it.

Photo by Kirk Rasmussen

As you climb the different staircases around town, you will find many hidden murals, from the Peace Wall on the main street to a secret alley of canvases hung like an art gallery. Weave and wind your way through the different streets and stop into shops along the way! To complement the unique artwork and murals around town, there are quirky antique shops with trinkets and treasures overflowing from the shelves. During your explorations, be sure to refuel at one (or more) of the different bars and restaurants. We enjoyed a signature pizza at Screaming Banshee Pizza and a flight from the Old Bisbee Brewing Company later in the evening. Whether you’re here for history, art or nature (or all three) we’re sure you’ll want to stop through Bisbee again!

Stepping into History in Bisbee, Arizona

Winding through the labyrinth of staircases and side streets, you are bound to find a lot to feast your eyes on in Bisbee. From colorful murals to historic buildings, there are so many hidden gems to discover.

Vibrant murals, rich history, and stunning surroundings are the crown jewels to the home of the Copper Queen Mine– Bisbee, Arizona. Walk a mile underground in the shoes of the miners, or walk a mile up a collection of winding staircases following the famous Bisbee 1000 race. No matter where your feet take you, you’ll be sure to find something unique and beautiful in Bisbee!

This story was created in partnership with Visit USA Parks.

Stair Climbs and Art Gallery Alleys

The steep canyon that Bisbee is tucked into creates an interesting network of staircases, alleyways, winding streets, and colorful homes that climb the hillsides. Throughout these different parts of town you will be pleasantly surprised coming across bright and eccentric murals and alleyway art galleries. It’s worth taking the time to wander this labyrinth of stairs and streets just to find the hidden gems of artwork.

The large collections of stairs in Bisbee aren’t just for getting you from one street to the next; they’ve been linked together to create an unusual race called the Bisbee 1000. In this physical fitness challenge, happening the third weekend of October for the last 30 years, runners will climb nine different staircases, totaling over 1000 steps over 4.5 miles. You can find the route on the official race website if you want to follow along, even if it’s only one of the nine sets of stairs!

Bisbee Rocks!

As a former mining town, Bisbee has a long and interesting history, and they have taken care to make sure it’s accessible and inviting to all visitors. The Bisbee Mining and Historical Museum is a great place to start when learning about the evolution of the town. There are informative and even some interactive exhibits that show what life was like not only for the miners, but for their families and other community members as well. They also have a stunning display of some of the more dazzling discoveries from the mine. The emerald green, deep blue, turquoise, and purple rocks and gems that make up this collection are truly stunning, some even boasting the reputation of being in the Smithsonian!

When you’ve finished learning about the history of Bisbee, experience the real thing by taking a tour deep under the Mule Mountains in the Copper Queen Mine. Led by a former miner, this family friendly adventure brings you into the shafts and shows you the evolution of tools and techniques used in mines, past and present. It’s a great opportunity to shed light on a world that few get to see, but that we all benefit from in some way.

Unique Eats and Antiques

In addition to the wealth of historical artifacts and assortment of artworks, Bisbee boasts a variety of lively restaurants and quirky shops. While you’re strolling the streets, you have to stop in at least one of the many antique stores. These collections of curiosities will give you another glimpse of the lives, interests, and treasures of the people around Bisbee. From suede leather jackets and well-loved cowboy boots, to collections of 50’s records and copper forged wall art, you’re sure to come away with something.

Bisbee has a variety of fun restaurants and breweries that are also worth checking out! Contessa’s Cantina has the best Mexican food around, Screaming Banshee Pizza has creative pies and ample outdoor seating, Thuy’s Noodle Shop shakes it up from the standard fare, and Bisbee’s Table offers upscale versions of your all American favorites (the Frickin’ Chicken sandwich is a must!) Once you’ve had your fill of delicious dining, head over to the Old Bisbee Brewing Company for a flight or Electric Brewing for more unique flavors.

When you’ve reached the end of your night, rest your head in one of the many accommodating stays. The Gym Club Suites is a close walk to main street and has ample space to host a family, it’s like having your own apartment in town! The Inn at Castle Rock is another option, right on the main street, with a view of the colorful light strung across downtown from the multistoried balconies.

We’ll be back, Bisbee!

Between the sights, experiences, and dining opportunities, Bisbee will have something to stimulate all of your senses. In addition to the memories you’re bound to make, save space in your suitcase too, because you will want to bring at least one souvenir home with you (we ended up with several!) This hidden gem of a town is a place we’ve been telling our friends about and we’re sure that you will too! - photos by Kirk Rasmussen-


Die Minen und Wandmalereien von Bisbee, Arizona, erkunden

Bisbee ist die Heimat einer bunten Gemeinschaft und einer einzigartigen Geschichte. Von Treppensteigmarathons über eine Vielzahl von Wandmalereien bis hin zur Erkundung eines echten Minenschachts - diese ehemalige Bergbaustadt hat so viel zu bieten, dass du am liebsten wiederkommen würdest!

Steile Canyon-Hügel und farbenfrohe Häuser und Wandmalereien verleihen der Stadt Bisbee, Arizona, einen hellen und einzigartigen Charakter. Dieses in den Mule Mountains versteckte Kleinod auf einer Höhe von 1.688 Metern hat einen gewissen Zauber, vor allem nachts, wenn die Main Street von bunten Lichtern erleuchtet wird und die Häuser die umliegenden Hänge beleuchten. Bisbee liegt nur 30 Minuten von der mexikanischen Grenze entfernt, und es ist klar, dass die Einflüsse des südlichen Nachbarn in der Küche, den Kunstwerken und der allgemeinen Stimmung zu spüren sind. Egal, ob du eine Reise nach Arizona planst oder auf einem Roadtrip durch den Südwesten unterwegs bist, plane auf jeden Fall einen Tag oder ein Wochenende in Bisbee ein.

Dieser Text wurde in Zusammenarbeit mit Visit USA Parks erstellt.


Bisbee bietet das ganze Jahr über Aktivitäten, aber lass dich nicht von der Tatsache täuschen, dass es so weit im Süden liegt. Aufgrund der höheren Lage und der bergigen Umgebung kann es in Bisbee kältere Temperaturen und in den Wintermonaten sogar Schnee geben! Nimm Sonnencreme mit und denke daran, Wasser zu trinken (wir sind schließlich in Arizona!) und plane auch im Sommer einige wärmere Schichten für kühle Nächte ein.

Tag 1: Eine Reise in die Vergangenheit und unter die Erde

Foto von Kirk Rasmussen

Beginne dein Bisbee-Abenteuer, indem du südlich der Stadt nach Lowell fährst, gleich auf der anderen Seite der Lavendelmine, in die Innenstadt von Old Bisbee. Bei einem kurzen Spaziergang entlang der Hauptstraße kannst du alte Autos und Schaufensterwerbung sehen, die in der Zeit stehen geblieben sind. Abgerundet wird diese Reise in die Vergangenheit mit einem Brunch im Bisbee Breakfast Club, wo du in einer Atmosphäre der 1950er Jahre alle klassischen Diner-Favoriten genießen kannst.

Wenn du nach Bisbee zurückkehrst, solltest du das Bisbee Mining and Historical Museum besuchen, das mit interaktiven und informativen Exponaten über die Geschichte des Bergbaus in Bisbee aufwartet. Es gibt auch eine Sammlung von Edelsteinen und Steinen, die in den Minen gefunden wurden, einige wurden sogar im Smithsonian ausgestellt!

Fotos von Kirk Rasmussen

Die nächste Station auf deiner Reise durch die lokale Geschichte ist ein Besuch in den Minen! Mach dich auf den Weg zur Copper Queen Mine, wo du die Möglichkeit hast, unter den Berg und in die Mine rein zu fahren. Ausgestattet mit Schutzhelmen, persönlichen Taschenlampen und Neonwesten führt dich diese familienfreundliche Tour durch verschiedene Abschnitte der Mine, in denen ein ehemaliger Bergmann über die Entwicklung des Bergbaus, die verschiedenen Werkzeuge und Methoden sowie über die realen Erfahrungen eines Bergarbeiters berichtet. Der Einblick in diese verborgene Welt kann die Dinge wirklich ins rechte Licht rücken!

Tag 2: Abenteuer in der Natur

Ein früher Start ist für diese Etappe hilfreich, da du aus der Stadt hinaus in die wunderschöne Landschaft fährst. Die Steingärten des Chiricahua National Monument sind die anderthalbstündige Fahrt dorthin wert. Auf dem Weg aus der Stadt kannst du dich auf dem High Desert Market mit Lebensmitteln versorgen, die du mitnehmen kannst.

Fotos von Kirk Rasmussen

Auf deinem Weg durch das National Monument kannst du verschiedene Zwischenstopps einlegen, aber die empfohlene Route führt dich zunächst zum Massai Point und dann weiter nach unten. Der Massai-Naturlehrpfad bietet dir einen Rundblick auf die epischen Felswälder. Halte an den verschiedenen Abzweigungen im Park an, um verschiedene Ausblicke und wechselnde Ökosysteme zu genießen und vielleicht sogar einen Blick auf die einheimische Tierwelt zu erhaschen. Die Gegend ist bekannt für ihre Vogelwelt, also bringe ein Fernglas mit, wenn du eins hast!

Wenn du nach einem langen Erkundungstag wieder in Bisbee angekommen bist, gönn dir eine Margarita und eine brutzelnde Fajita-Pfanne in Contessa's Cantina. Wenn du besonders hungrig bist, probiere das Queso Fundido (auch bekannt als mexikanisches Fondue), du wirst nicht enttäuscht sein!

Tag 3: Raus auf die Straße und die Treppen

Verbringe deinen letzten Tag in Bisbee mit Treppensteigen, im wahrsten Sinne des Wortes! Aufgrund der steilen Canyon-Landschaft gibt es in Bisbee ein Labyrinth aus Treppen und Gassen, das wie ein lebensgroßes "Leiterspiel"-Brett aussieht. Hier findet auch ein jährlicher Treppenmarathon statt, der Bisbee 1000 genannt wird. Die offizielle Rennstrecke findest du online, wenn du es einmal versuchen willst, oder du kannst einen Teil davon ausprobieren.

Foto von Kirk Rasmussen

Wenn du die verschiedenen Treppen in der Stadt hinaufsteigst, wirst du viele versteckte Wandmalereien finden, von der Friedensmauer auf der Hauptstraße bis zu einer geheimen Gasse mit Leinwänden, die wie eine Kunstgalerie aufgehängt sind. Schlängle dich durch die verschiedenen Straßen und halte unterwegs in den Geschäften an! Ergänzend zu den einzigartigen Kunstwerken und Wandmalereien in der Stadt gibt es auch skurrile Antiquitätenläden, in denen Schmuck und Schätze aus den Regalen quellen. Während deiner Erkundungstouren solltest du unbedingt in einer (oder mehreren) der verschiedenen Bars und Restaurants einkehren. Wir haben bei Screaming Banshee Pizza eine Spezialpizza gegessen und später am Abend ein Bier der Old Bisbee Brewing Company getrunken. Ganz gleich, ob du wegen der Geschichte, der Kunst oder der Natur (oder allen dreien) hier bist, wir sind sicher, dass du noch einmal in Bisbee vorbeischauen wirst!

Ein Schritt in die Geschichte in Bisbee, Arizona

Wenn du dich durch das Labyrinth der Treppen und Seitenstraßen schlängelst, wirst du in Bisbee bestimmt eine Menge finden, an dem du deine Augen weiden kannst. Von farbenfrohen Wandmalereien bis hin zu historischen Gebäuden gibt es so viele versteckte Schätze zu entdecken.

Lebendige Wandmalereien, reiche Geschichte und eine atemberaubende Umgebung sind die Kronjuwelen der Heimat der Copper Queen Mine - Bisbee, Arizona. Gehe eine Meile unter Tage in den Schuhen der Bergleute oder laufe eine Meile über eine Reihe von Wendeltreppen, die dem berühmten Bisbee 1000-Rennen folgen. Egal, wohin deine Füße dich tragen, du wirst in Bisbee mit Sicherheit etwas Einzigartiges und Schönes finden!

Dieser Text wurde in Zusammenarbeit mit Visit USA Parks erstellt.

Treppenaufstiege und Galeriegassen

Der steile Canyon, in den Bisbee eingebettet ist, bildet ein interessantes Netz von Treppen, Gassen, gewundenen Straßen und farbenfrohen Häusern, die die Hänge hinaufklettern. In diesen verschiedenen Teilen der Stadt werden Sie angenehm überrascht sein, wenn du auf bunte und exzentrische Wandmalereien und Kunstgalerien in den Gassen stößt. Es lohnt sich, sich die Zeit zu nehmen, dieses Labyrinth aus Treppen und Straßen zu durchstreifen, um die versteckten Kunstwerke zu entdecken.

Die vielen Treppen in Bisbee sind nicht nur dazu da, um von einer Straße zur nächsten zu gelangen, sondern auch, um einen ungewöhnlichen Lauf zu veranstalten: den Bisbee 1000. Bei dieser Herausforderung für die körperliche Fitness, die seit 30 Jahren am dritten Oktoberwochenende stattfindet, müssen die Läufer neun verschiedene Treppenstufen überwinden, insgesamt über 1000 Stufen auf 4,5 Meilen (7,24 km). Die Strecke findest du auf der offiziellen Website des Laufs, wenn du mitlaufen willst, auch wenn es nur eine der neun Treppenstufen ist!

Bisbee rockt!

Als ehemalige Bergbaustadt blickt Bisbee auf eine lange und interessante Geschichte zurück, und man hat dafür gesorgt, dass sie für alle Besucher zugänglich und einladend ist. Das Bisbee Mining and Historical Museum ist ein hervorragender Ausgangspunkt, um mehr über die Entwicklung der Stadt zu erfahren. Die informativen und sogar interaktiven Exponate zeigen, wie das Leben nicht nur für die Bergleute, sondern auch für ihre Familien und andere Gemeindemitglieder war. Außerdem gibt es eine beeindruckende Ausstellung mit einigen der schönsten Funde aus der Mine. Die smaragdgrünen, tiefblauen, türkisfarbenen und violetten Steine und Edelsteine, aus denen diese Sammlung besteht, sind wirklich atemberaubend, und einige von ihnen haben sogar den Ruf, im Smithsonian zu stehen!

Fotos von Kirk Rasmussen

Wenn du die Geschichte von Bisbee kennengelernt hast, kannst du bei einer Tour in der Copper Queen Mine tief unter den Mule Mountains die Realität erleben. Bei diesem familienfreundlichen Abenteuer, das von einem ehemaligen Bergarbeiter geleitet wird, kannst du in die Schächte eintauchen und die Entwicklung von Werkzeugen und Techniken kennenlernen, die früher und heute in den Minen verwendet werden. Es ist eine großartige Gelegenheit, Licht in eine Welt zu bringen, die nur wenige zu sehen bekommen, von der wir aber alle in irgendeiner Weise profitieren.

Einzigartige Speisen und Antiquitäten

Neben dem Reichtum an historischen Artefakten und einer Auswahl an Kunstwerken bietet Bisbee auch eine Vielzahl an lebhaften Restaurants und schrulligen Geschäften. Wenn du durch die Straßen schlenderst, solltest du auf jeden Fall in einem der vielen Antiquitätenläden vorbeischauen. Diese Sammlungen von Kuriositäten geben dir einen weiteren Einblick in das Leben, die Interessen und die Schätze der Menschen in Bisbee. Von Wildlederjacken und geliebten Cowboystiefeln bis hin zu Sammlungen von Schallplatten aus den 50er Jahren und geschmiedeter Wandkunst aus Kupfer – du wirst sicher etwas mit nach Hause nehmen.

In Bisbee gibt es eine Reihe von tollen Restaurants und Brauereien, die ebenfalls einen Besuch wert sind! In Contessa's Cantina gibt es das beste mexikanische Essen, Screaming Banshee Pizza bietet kreative Torten und viele Sitzplätze im Freien, Thuy's Noodle Shop hebt sich von der Standardkost ab und Bisbee's Table bietet gehobene Versionen aller amerikanischen Lieblingsspeisen (das Frickin' Chicken Sandwich ist ein Muss!). Wenn du dich an den köstlichen Gerichten satt gegessen hast, gehe zur Old Bisbee Brewing Company, um mal etwas zu probieren, oder zu Electric Brewing, um weitere einzigartige Geschmacksrichtungen zu genießen.

Wenn du deine Nacht beendet hast, kannst du dich in einer der vielen Unterkünfte ausruhen. Die Gym Club Suites sind nur einen kurzen Spaziergang von der Hauptstraße entfernt und bieten ausreichend Platz für eine Familie - es ist wie ein eigenes Apartment in der Stadt! Eine weitere Option ist das Inn at Castle Rock, das direkt an der Hauptstraße liegt und von dessen mehrstöckigen Balkonen aus man einen Blick auf die bunten Lichterketten in der Innenstadt hat.

Wir kommen wieder, Bisbee!

Zwischen den Sehenswürdigkeiten, Erlebnissen und kulinarischen Möglichkeiten bietet Bisbee etwas, das alle deine Sinne anregt. Neben den Erinnerungen, die du hier sammeln wirst, solltest du auch Platz in deinem Koffer sparen, denn du wirst mindestens ein Souvenir mit nach Hause nehmen wollen (wir hatten am Ende mehrere!). Wir haben unseren Freunden von diesem versteckten Juwel einer Stadt erzählt und sind sicher, dass du das auch tun wirst!

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